El encantador de perros

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Últimamente estuve mirando algunos capítulos de la serie de televisión El encantador de perros.

César Millán, por Allen Birnbach
César Millán (El encantador de perros)

Para quien no sepa nada de esta serie, brevemente diré que está protagonizada por un adiestrador de perros, el mexicano César Millán, que visita las casa de diferentes familias que tienen problemas con su mascota. En cada episodio se muestran casos reales de perros con problemas de conducta serios (a veces hasta insólitos) y la estrategia para corregirlos suele ser asombrosamente simple y efectiva.

Normalmente el hábito que se intenta eliminar es muy molesto y suele ser una conducta que el animal repite todos los días, tal vez durante años; parece estar muy arraigada en el comportamiento del perro. Sin embargo, frente al estímulo correcto, abandona ese mal hábito de un momento para otro. ¡Increíble!

Es que los perros viven siempre en el presente. En la serie, César Millán tiene que explicarlo una y otra vez. Experimentan plenamente el “aquí y ahora”. Por eso responden inmediatamente cuando se introducen los cambios adecuados en su entorno. No tienen esa “inercia” que nos hace tan difícil modificar nuestros hábitos.

Los perros no pueden pensar como nosotros, carecen de nuestra imaginación y creatividad. Pero esta limitación les otorga al mismo tiempo una ventaja: los perros no divagan mentalmente como nosotros. No se lamentan por lo ya que pasó ni les preocupa lo que podría llegar pasar. Y si esta maravillosa posibilidad está al alcance de cualquier perro, claro que también está disponible para nosotros. Siempre podemos experimentar plenamente el momento presente y abrirnos a las infinitas posibilidades de cambio que cada instante nos ofrece. Porque suele costarnos mucho cambiar (por lo visto, mucho más que a los perros), atados como estamos a nuestro pasado, a nuestras expectativas, a la estructura rígida de nuestra personalidad, a nuestros pensamientos que nunca se detienen, a nuestras creencias…

En cambio, en la experiencia plena del momento presente sólo existe nuestra consciencia. Nada puede limitarnos.

César Millán conoce en profundidad la psicología de los perros, pero también sabe mucho acerca de las personas. Y mientras que el perro suele ser muy simple y previsible, el ser humano con frecuencia es complicado y contradictorio. Entonces, cuando se presenta un problema en la conducta del perro, casi siempre el responsable es el propio dueño… y es a él al que hay que corregir. Por eso un buen adiestrador de perros es también un adiestrador de personas.

Normalmente los perros no son responsables de sus problemas de conducta. Son las personas que lo rodean, cuya psicología es mucho más complicada y contradictoria, las que lo inducen a desarrollar malos hábitos.

El comportamiento de nuestro perro suele ser algo así como un reflejo de nuestro mundo interno. Y si llevamos adentro desorden y contradicciones, es natural que los veamos reflejados en la conducta de nuestra mascota. Y esta sencilla idea puede extenderse a todo lo que vemos a nuestro alrededor:

La realidad que percibimos y las experiencias que vivimos en ella son en realidad un reflejo de nuestro mundo interno.

Por eso es que si queremos cambiar de manera efectiva lo que nos rodea, lo que debemos hacer (¡y lo único que en realidad está a nuestro alcance!) es cambiar nosotros internamente.

Aquí un breve video de uno de los tantos casos que César Millán tuvo que enfrentar (sólo encontré la versión original, en inglés, pero los diálogos no son muy importantes, se pueden saltear). Se trata de un maravilloso animalito (Mylo), pacífico y amistoso, pero que tiene un hábito realmente insoportable: gira muy rápido sobre sí mismo, como tratando de morderse la cola, y al mismo tiempo ladra, ladra y ladra… y puede hacer todo esto, sin detenerse, por horas.

El caso de Mylo, en «El encantador de perros»

La conducta de este perro es muy molesta y ruidosa. Incluso para él debe ser realmente agotadora esta interminable rutina.

Pero el caso de Mylo tiene un final feliz. Más adelante se lo ve muy relajado, descansando, ya liberado de su frenética costumbre de girar y ladrar. Qué raro me pareció entonces que el perro no hubiera podido abandonar mucho antes y por sí mismo esa desagradable costumbre. Hubiera sido un gran alivio para todos, pero especialmente para él.

Luego pensé que muchas veces las personas comunes también nos comportamos así. No me refiero a dar vueltas descontroladamente, claro. Pero con frecuencia adoptamos patrones de pensamiento negativo, tan repetitivos como las interminables piruetas de este perro.

Cuántas veces me descubro a mí mismo rumiando pensamientos negativos (tal vez después de haber leído el diario o de ver las noticias por televisión), cuántas veces me siento preocupado por todas las tareas que tengo pendientes, o decepcionado por lo lejos que estoy de alcanzar mis metas, o molesto por cualquier otra razón.

Pregúntate qué 'problema' tienes ahora mismo. No el año próximo, mañana o dentro de cinco minutos. ¿Qué está mal en este momento? (Eckhart Tolle)

Todas estas situaciones, puestas en su verdadera perspectiva, no justifican las emociones negativas que normalmente provocan. En muchos casos se trata de asuntos sobre los que no tenemos control, entonces no son verdaderos problemas de los que tengamos que ocuparnos. Otros son simples hechos que convertimos en problemas a través de nuestra propia interpretación. Interpretación que podríamos cambiar en cualquier momento.

Pero el momento de ese cambio no llega, los pensamientos negativos acerca de lo que sucede no se interrumpen, y nos quedamos atrapados en un patrón de conducta repetitivo, desagradable e improductivo. Salvando las distancias, algo muy parecido al inexplicable comportamiento de Mylo, el perrito del video.

Podríamos decir a nuestro favor que girar alocadamente y sin parar es un comportamiento bastante más ridículo que el de darle vueltas en nuestra cabeza a los problemas que nos preocupan. Pero si alguien pudiera por un rato escuchar los diálogos internos de nuestra mente, seguramente también los encontraría bastante extraños y repetitivos.

Para vencer el estrés, Atención Plena

El primer paso en la solución del problema de Mylo fue colocarle alrededor del cuello un pañuelo con algunas gotas de aceite esencial de lavanda. Este olor, agradable y desconocido para el perro, captó por completo su atención, permitiéndole “desconectarse” de su viejo hábito.

Todos podemos hacer varias cosas a la vez, siempre que realicemos alguna de estas actividades de manera mecánica. Por ejemplo, podemos caminar por la calle mientras conversamos con alguien que nos acompaña. Pero mientras lo hacemos, realmente no estamos concentrados en el acto de caminar, lo estamos haciendo de manera automática. La mente, incluso la de un perro, no puede enfocarse al mismo tiempo en dos cosas diferentes. Por eso Mylo, completamente concentrado en la novedad de la lavanda, pudo olvidarse, aunque sea transitoriamente, de su vieja costumbre de girar y ladrar.

La siguiente es una de las definiciones más difundidas de Atención Plena (o Mindfulness, en inglés):

Mindfulness es prestar atención de manera intencional al momento presente, sin juzgar.

Jon Kabat-Zinn

Esta definición es simple, breve y clara. Sin embargo, cada vez que la leo no puedo dejar de pensar que podría haberse omitido el “sin juzgar”. Porque cuando realmente estamos prestando toda nuestra atención al momento presente no podemos, al mismo tiempo, pensar o emitir juicios.

La Atención Plena no es una actividad mental. Y, al menos por esos breves momentos en los que conseguimos practicarla, en realidad impide cualquier actividad mental.

La Atención Plena no es algo místico o misterioso, como la Iluminación o el Nirvana. Al contrario, es algo muy simple: es sólo prestar completa atención a cualquier cosa que estemos haciendo. Practicar Atención Plena mientras caminamos, por ejemplo, sólo significa que lo hacemos experimentando plenamente cada sensación de nuestro cuerpo. Es decir que percibimos, sin distraernos con juicios y pensamientos, el contacto del piso bajo nuestros pies, el roce de la ropa sobre nuestro cuerpo, el viento, los sonidos que llegan hasta nosotros y las imágenes de todo lo que nos rodea. Incluye también la “sensación de movimiento” de cada parte de nuestro cuerpo involucrada en el acto de caminar.

Prestando toda tu atención a este momento, una inteligencia mucho mayor que la del ego entra en tu vida (Eckhart Tolle)

Es más fácil practicar Atención Plena mientras llevamos a cabo acciones simples que involucran nuestro cuerpo, como ducharse, comer o vestirse. Incluso podemos practicar Atención Plena simplemente mientras respiramos, si nos concentramos completamente en las sensaciones que nos provoca el aire al pasar por nuestra nariz, tanto al inspirar como al exhalar.

La Atención Plena permite disfrutar de cada instante aunque no esté sucediendo nada especial. Y es una de las técnicas más simples y efectivas para reducir el estrés. Apenas un par de respiraciones profundas y conscientes y ya nos sentimos mejor. ¡Podemos comprobarlo ahora mismo!

Axel Piskulic

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67 comentarios en “El encantador de perros

  1. Hola Axel, mi comentario es para reafirmar mi atención plena del artículo leído, me llega en el momento justo, fácilmente me distraigo de lo que hago en el presente, me invaden pensamientos negativos, mi avance es que ya me doy cuenta y enfoco nuevamente mi objetivo, debo hacer más gimnasia mental, es mi tarea. Gracias, saludos.

  2. Gracias Axel, excelente artículo, nos recomienda dejar atrás el pasado, no pensar en el futuro porque es incierto y vivir el presente a plenitud. Bendiciones.

  3. Mil gracias!!! De una forma muy sencilla logra llevar el mensaje. Lo felicito, todos sus artículos son de mucha ayuda. Dios le siga bendiciendo.

    Gracias.

  4. Hola, conozco a César Millán por sus videos y he aprendido mucho del comportamiento humano a través de los animales. Por eso los entiendo cada vez más. Ya no quiero que mi perro se parezca más a mí, sino que trato parecerme más a mi mascota.

  5. Hola Axel.

    Es un placer escribir y comunicarte lo que sentí al leer los artículos tan reales, que no nos damos cuenta y seguimos como el perrito dándole vueltas en cosas que no nos ayunada en nada, sólo nos llenamos de pensamientos inútiles, que nos perturban y no nos dejan vivir el presente y el ahora… gracias gracias gracias.

  6. Gracias gran Axel, sabio mensaje vivir el momento presente con atención plena, eres grandioso, gracias por compartir y hacernos crecer y amarnos a nosotros mismos.

    gracias por existir
    muchas gracias

  7. Axel buenos días.

    Gracias!!! Es maravilloso con tus ejemplos como puedo mejorar, este artículo para mí es muy valioso, he practicado de otras maneras y me es difícil quitar esos hábitos que no son agradables y además pierdo demasiado tiempo.

  8. Leyendo esta página también aprendí que hay programas en donde se enseña a adiestrar o comunicarse mejor con el perro propio así que, doble enseñanza he recibido de parte tuya, Axel. Muchas gracias de corazón.

  9. Mil gracias. Excelente artículo. Como todo lo que recibo de ti es sencillo y profundo.

    Disfruto muchísimo cada vez que recibo un mail tuyo Axel.

    Saludos y cariño,

    María
    Mexico

  10. Hola Axel, buenas tardes. No imaginé lo que es ese perrito queriéndose morder la cola, como nosotros con nuestros pensamientos, como tan bien explicás vos Axel. Me encantó, como siempre tan práctico y que nos sirve. Muchas gracias Axel, felicitaciones por todos tus aportes.

    Lo mejor para vos y gracias por todo, abrazo y bendiciones para vos y los tuyos,

    Elisa

    1. Decirles mil veces gracias, a los amigos de Amarse uno mismo, por brindarnos esta ayuda a tantas personas que estamos perdidos en este mundo. Deseándoles muchas felicidades.

  11. Hola, muchas gracias, me encantan todas tus publicaciones, me ayudan mucho pues ver la vida de diferente manera es lo que nos hace falta. Muchas veces nos concentramos en lo que no fue, lo que no pudo ser, o lo que no se dio, pero deberíamos vivir el ahora, el momento justo y disfrutarlo, se me hace difícil pero no imposible y tus palabras me ayudan… bendiciones.

  12. Nuevamente gracias, Axel, por hacer de lo sencillo algo importante, por hacer que vivamos el Ahora en vez de continuar viviendo mecánicamente lo que aún ni existe.

    Fernando

  13. Gracias, Axel. En este instante santo soy feliz, per se. En este instante terminaron mis problemas. En este instante no me hago daño a mí mismo, ni le hago daño a nadie. En este instante amo al mundo, me perdonó a mí mismo, perdono al mundo por ser como es y no como yo quisiera que fuera.

  14. Plenamente de acuerdo. Lo difícil es practicarlo, es importante desearlo con el corazón, aunque nos desconectemos, seguir practicando. Gracias por recordarnos vivir el aquí y el ahora.

  15. Excelente, yo tengo un problema y no me imaginé nunca que me parecía al perrito dando vueltas atrás de la cola. Muchas gracias por compartir estas cosas que por el estrés o por dar importancia a otras cosas no nos fijamos. La clave es vivir el tiempo presente, parece fácil pero es difícil, pero nada es imposible. Hay que cambiar hábitos.

  16. Para mi el desafío mayor es que mi atención no se disperse cuando estoy en esas tareas cotidianas, como ducharme, caminar o cocinar, es todo un desafío porque son cosas tan rutinarias que enseguida mi mente se va a otros lugares. ¿Será porque las considero sin importancia? Es allí donde debo enfocar mi educación y volver una y otra vez al momento presente.

  17. Excelente artículo! En tus palabras transmites precisamente ese estar aquí y ahora, debiste estarlo pues la sensación es de serena alegría y se puede sentir.

    Gracias, saludos.

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